Sunday

3rd Mar 2024

Europa har glömt sin historia, säger Henning Mankell

Varje år lägger tusentals afrikaner sina liv i händerna på skrupelfria människosmugglare och sätter sig i knappt sjödugliga träskorvar som ska föra dem till Europa över stormiga vatten. Längs våra kuster flyter deras drunknade döda kroppar iland. Är detta ett anständigt Europa? frågar sig den prisbelönta författaren Henning Mankell.

Det självklara svaret är nej, detta är inte anständigt, svarar deckarförfattaren och teaterdirektören, som också en av 15 så kallade ambassadörer för satsningen "Europeiska året för interkulturell dialog", som lanserades av Europakommissionen i januari.

Read and decide

Join EUobserver today

Get the EU news that really matters

Instant access to all articles — and 20 years of archives. 14-day free trial.

... or subscribe as a group

Över telefon från sitt andra hem i Moçambique i södra Afrika berättar Mankell för Euobserver att han tänker använda sig av den uppmärksamhet han får världen över som författare till att försvara en humanare asyl- och invandringspolitik.

-Jag vill vara en röst för alla dem som vill komma in i Europa. Jag vill inte bara vara en allmän goodwill-ambassadör, utan verkligen föra deras talan.

Han säger att han inte tvekade att tacka ja till kommissionens förfrågan att medverka i programmet, något som kanske överraskar hemmapubliken i Sverige som minns att Mankell tillhörde nej-lägret inför folkomröstningen om Sveriges EU-medlemsskap år 1994.

Författaren argumenterade då emot EU eftersom han menade att unionen skulle bli en "Fästning Europa", en union som bygger höga murar för att hålla resten av världen, speciellt den fattiga världen, utanför.

-Det är ingen hemlighet att jag var emot EU-medlemskapet, aktivt och av många olika skäl. Men det är meningslöst att gråta över spilld mjölk. Nu är vi medlemmar, nu får vi använda oss av det till att göra bra saker.

En bro till Afrika

Ett förslag som författaren har fört fram i många år är att EU-länderna tillsammans bekostar och bygger en bro över Gibraltarssund, som ett blodsband till Afrika. Reaktionerna på förslaget har dock oftast bemötts av "stor, stum tystnad", berättar Mankell.

Afrikapolitiken har på senare år seglat upp i turordning på EU's agenda, och från Bryssel har det signalerats att relationen mellan de båda kontinenterna måste ses över.

Man har beslutat sig för att ta fram en handlingsplan MED Afrika, och inte som tidigare en europeisk handlingsplan FÖR Afrika. Europa är också Afrikas största handelspartner.

Men Bryssel har också beskrivit illegal invandring, främst söderifrån, som ett av unionens mest akuta problem, och sätter större press på Afrika att stoppa afrikaner från att ta sig till Europa illegalt.

Förra året, efter påtryckningar från främst de sydliga EU-länderna, sjösattes till exempel en särskild europeisk kustbevakning som patrullerar Medelhavet i jakt på otillåtna farkoster.

Mankell är oroad över den allt hårdare tonen mot invandrare i Europa. Han menar att unionens invandringspolitik är ett "svagt och ofullbordat område".

-Européer idag har kort minne. Vi måste minnas att för inte mer än hundra år sedan och lite till drog massvis av européer till USA och Australien och andra platser i världen för att söka sig ett bättre liv, och de blev väl mottagna där.

-Europas historia är skapad av folkrörelser, emigration, immigration och stora omflyttningar.

-Det mest förskräckliga är att vi talar mot sunt förnuft. Se på den demografiska utvecklingen i Europa. Europa behöver ett stadigt inflöde av invandrare för att klara sig i framtiden.

Henning Mankell har skrivit 37 böcker. De mest kända är serien om polisen Kurt Wallander, som snart ska filmatiseras i Hollywood.

Författaren har vunnit många internationella priser, som till exempel "Gold Dagger", "Deutscher Jugendliteraturpreis" och "Evangelische Akademie des Tutzings Tolerance Prize".

Mankell är också teaterdirektör för Teatro Avenida i Maputo i Mozambique, och involverad i arbetet mot AIDS och HIV i Afrika.

Europa hat seine Auswanderungsvergangenheit vergessen, so der EU-Kulturbotschafter Mankell

Europe has forgotten its emigration past, says EU cultural ambassador

EU launches campaign for intercultural dialogue

To foster better understanding and communication between the diverse crowd that makes up European citizens, Brussels has launched a media campaign about its forthcoming "Year of intercultural Dialogue."

Business is 'not enough' to keep Europeans together

EU culture commissioner Jan Figel has embarked on a mission to promote dialogue between cultures in and beyond the European Union. On the eve of the European Year of Intercultural Dialogue, he explains why the bloc is in a good position to talk about cultural values.

EU docks €32m in funding to UN Gaza agency pending audit

The European Commission will release €50m out of €82m in funds for the UN aid agency (UNRWA) operating in Gaza. The remaining €32m will come pending an audit. The commission has received no evidence to support Israeli allegations against UNRWA.

'Outdated' rules bar MEP from entering plenary with child

During a plenary session in Strasbourg, an MEP was denied access to the chamber because he was carrying his young child, due to unforeseen circumstances. The episode shows parliament's rules need to be updated, several MEPs told EUobserver.

Commission plays down row over Rwanda minerals pact

The European Commission has played down a diplomatic row over its recent minerals agreement with Rwanda, after Congolese president Felix Tshishekedi, who accuses Rwanda of plundering his country's natural resources, described the deal as a "provocation in very bad taste".

'Outdated' rules bar MEP from entering plenary with child

During a plenary session in Strasbourg, an MEP was denied access to the chamber because he was carrying his young child, due to unforeseen circumstances. The episode shows parliament's rules need to be updated, several MEPs told EUobserver.

Opinion

Why are the banking lobby afraid of a digital euro?

Europeans deserve a digital euro that transcends the narrow interests of the banking lobby and embodies the promise of a fairer and more competitive monetary and financial landscape.

Latest News

  1. EU docks €32m in funding to UN Gaza agency pending audit
  2. 'Outdated' rules bar MEP from entering plenary with child
  3. Commission plays down row over Rwanda minerals pact
  4. EU socialists set to anoint placeholder candidate
  5. Why are the banking lobby afraid of a digital euro?
  6. Deepfake dystopia — Russia's disinformation in Spain and Italy
  7. Putin's nuclear riposte to Macron fails to impress EU diplomats
  8. EU won't yet commit funding UN agency in Gaza amid hunger

Stakeholders' Highlights

  1. Nordic Council of MinistersJoin the Nordic Food Systems Takeover at COP28
  2. Nordic Council of MinistersHow women and men are affected differently by climate policy
  3. Nordic Council of MinistersArtist Jessie Kleemann at Nordic pavilion during UN climate summit COP28
  4. Nordic Council of MinistersCOP28: Gathering Nordic and global experts to put food and health on the agenda
  5. Friedrich Naumann FoundationPoems of Liberty – Call for Submission “Human Rights in Inhume War”: 250€ honorary fee for selected poems
  6. World BankWorld Bank report: How to create a future where the rewards of technology benefit all levels of society?

Stakeholders' Highlights

  1. Georgia Ministry of Foreign AffairsThis autumn Europalia arts festival is all about GEORGIA!
  2. UNOPSFostering health system resilience in fragile and conflict-affected countries
  3. European Citizen's InitiativeThe European Commission launches the ‘ImagineEU’ competition for secondary school students in the EU.
  4. Nordic Council of MinistersThe Nordic Region is stepping up its efforts to reduce food waste
  5. UNOPSUNOPS begins works under EU-funded project to repair schools in Ukraine
  6. Georgia Ministry of Foreign AffairsGeorgia effectively prevents sanctions evasion against Russia – confirm EU, UK, USA

Join EUobserver

EU news that matters

Join us